La voile, le pari gagnant de Macif

La voile, le pari gagnant de Macif

Près de dix ans après l’entrée de Macif dans le sponsoring nautique, retour sur une success story qui aura permis à la mutuelle niortaise d’accroître considérablement sa notoriété.

L’image est belle. Le trimaran Macif dans la baie de New-York, sous le pont Verrazano-Narrows. C’est là que le maxi-multicoque bleu/blanc/jaune a coupé, le 3 juillet dernier, la ligne d’arrivée de The Bridge, la transatlantique en équipage dont le départ a été donné huit jours plus tôt à Saint-Nazaire. En remportant cette course inédite, Macif a ajouté une ligne supplémentaire à son palmarès (voir ci-contre) dans le monde nautique.

Depuis 2008 et ses débuts dans le sponsoring voile, la mutuelle niortaise a tout raflé. Ce n’était pourtant pas son objectif initial. En lançant le programme Skipper Macif il y a un peu moins de dix ans, le groupe cherchait surtout à détecter des talents et à donner l’opportunité à ces marins promet­teurs de profiter d’une structure dédiée au circuit Figaro.

Sauf que l’un de ses skippers lui a permis de passer un cap en 2010. Champion de France de course au large, François Gabart entend participer aux plus gran­des courses nautiques à travers le monde. La Macif décide alors de l’accompagner et se lance dans l’aventure de la catégorie Imoca, des monocoques de plus de 18 mètres. Elle investit 8 M€ sur quatre ans dans le programme Macif 60’. Un pari gagnant, puisqu’en 2013, François Gabart remporte, pour sa première partici­pation, le Vendée Globe, devenant le plus jeune vainqueur de l’histoire de la course.

Et jackpot pour Macif, avec une équivalence publicitaire évaluée à 23 M€ cette année-là, correspondant à plus de 8 700 retombées médias. « Cela ne nous a fina­lement pas coûté plus cher qu’une campagne de publicité de quinze jours à la télévision. Et nous avons entendu parler de Macif tous les jours pendant trois mois », se félicite-t-on, en interne.

Sur le haut de la vague

Et la vague ne semble pas retomber. Car, toujours sous l’impulsion de François Gabart, la Macif s’est lancée depuis 2015 dans un nouveau programme. Le skipper charentais est désormais aux commandes d’un multicoque géant d’environ 30 mètres. Un monstre des mers avec lequel il continue de gagner des événements à fort écho médiatique, et avec lequel également, il va s’atta­quer à plusieurs records jusqu’en 2020. En fin d’année, il tentera ainsi de battre le record du tour du monde en solitaire.

Nouvelles ambitions

Pour Macif, ces nouvelles ambitions représentent un coût supplémentaire. « Depuis 2015, et le lancement du programme trimaran, nous investissons environ 5 M€ par an dans le sponsoring voile, amortissements compris », précise la direction de la communication. Un prix élevé, mais certainement modeste par rapport aux retombées attendues en cas de succès.

Jean-Bernard Le Boucher, directeur des activités mer du groupe Macif
« Des retombées médiatiques nombreuses »

  • Pourquoi le groupe Macif s’est-il lancé en 2008 dans le sponsoring voile ?
    L’idée de départ du groupe Macif était de prolonger son engagement dans le milieu maritime par la détection et l’accompagnement des jeunes talents en course au large. Avec le programme Skipper Macif, c’était l’occasion d’ajouter la notion de compétition à notre relation avec le monde de mer (voir ci-contre). Les marins sont des compétiteurs qui donnent énormément à leur sport, tout en gardant une certaine humilité. Les valeurs qu’ils portent – courage, dépassement de soi, solidarité – nous correspondent bien. Grâce à l’image que dégage ce sport, nous cherchons également à accroître notre notoriété, notamment auprès des jeunes.
  • Quelle est la valeur ajoutée de la voile par rapport à d’autres sports pour une marque ?
    Dans la voile, la marque est extrêmement visible puisque le bateau est aux couleurs de l’entreprise qui le sponsorise et porte son nom. Les retombées médiatiques sont ainsi nombreuses. Nos skippers portent facilement la marque Macif, car ils se reconnaissent dans nos engagements. Ils sont de bons ambassadeurs auprès du grand public.

UNE Pionnière dans le domaine maritime

Entre Macif et la mer, c’est une histoire d’amour qui dure. Parmi les premiers assureurs à avoir lancé des contrats pour les embarcations de plaisance, elle propose des garanties à la fois pour les voiliers, monocoques, multicoques, bateaux à moteur, planches à voile, véhicules nautiques à moteur, vedettes fluviales, kitesurf ou toutes autres petites embarcations ! Depuis près de 30 ans, la mutuelle est également le partenaire historique de la Société nationale de sauvetage en mer (SNSM), à laquelle elle verse chaque année une part des cotisations de ses contrats d’assurance navigation plaisance. En outre, la Macif a créé en 1987 l’école de voile Macif centre de voile (MCV), qui forme les plaisanciers à la navigation tout en mettant la prévention au cœur de son enseignement.

10 ans de victoires

  • Programme Skipper Macif (depuis 2008)
    > 2 titres de champion de France élite de course au large en solitaire en 2010 (François Gabart) et 2016 (Charlie Dalin).
    > 29 podiums sur les courses du championnat.
    > 12 victoires dont 1 au général de la Solitaire du Figaro en 2016 (Yoann Richomme).
  • Programme Imoca avec François Gabart (depuis 2010)
    > Vainqueur du Vendée Globe (2012/2013).
    > Vainqueur de la Route du Rhum (2014).
  • Programme trimaran avec François Gabart (depuis 2015)
    > Vainqueur de la Transat Jacques Vabre (2015) en double avec Pascal Bidégorry.
    > Vainqueur de The Transat Bakerly (2016) en solitaire.
    > Vainqueur de The Bridge (2017) en équipage (voir l’arrivée à New York, ci-dessus).

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